ZALIGE MYKOLAY TSJARNETSKYJ (1884-1959)

 

CharnetskiyMykolay (Nicolaas) Tsjarnetskyj werd geboren op 14 december 1884 in Semakivtsi in West-OekraÔne. Van 1903 tot 1910 studeerde hij op het OekraÔens College te Rome. Op 2 oktober 1909 werd hij priester gewijd. Daarna doceerde hij filosofie en theologie in Rome.

In 1919 trad Nicolaas toe tot de congregatie van de redemptoristen. Vanaf 1926 werkte hij als missionaris onder de Grieks-katholieken van WolhyniŽ. Vijf jaar later werd hij tot bisschop benoemd van Lebed en Apostolisch Visitator voor de OekraÔens-katholieken van WolhyniŽ en PodlachiŽ.

Tijdens de Sovjetbezetting die in 1939 in OekraÔne begon, werd Nicolaas uit WolhyniŽ verbannen en ging naar Lviv. Toen de viceprovincie van de redemptoristen naar Polen werd overgeplaatst liet hij zijn mensen niet in de steek en bleef in Lviv. Samen met de Grieks-Katholieke bisschoppen werd hij op 11 april 1945 gearresteerd. Hij werd voortdurend gemarteld. Tenslotte werd hij veroordeeld tot vijf jaar gevangenschap in de werkkampen in SiberiŽ.

Toen die tijd net voorbij was, volgde nog eens tien jaar kamp omdat hij 'een agent van het Vaticaan' zou zijn. Tussen 1945 en 1956 'doorliep' hij zo een dertigtal concentratiekampen en gevangenissen en was zo'n 600 uur onderworpen aan wrede folteringen. Dit alles onderging hij met een heldhaftig geduld; hij bad voor zijn vervolgers en bemoedigde zijn kampgenoten.

Vanwege zijn slechte gezondheid werd Nicolaas in 1956 halfdood naar Lviv overgebracht. Tegen verwachting knapte hij weer iets op en zette in Lviv in het geheim zijn bisschoppelijk pastoraat voort. Hij stierf op 2 april 1959 aan kanker.

Pater Nicolaas Tsjarnetskyj werd in 2001 zalig verklaard.